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货车生活的生意

房车行业是如何落后的,而货车司机是如何填补这一空白的

克里斯·波奇巴(Chris Pochiba)和萨拉·阿霍(Sara Aho)当时住在西雅图,快速上涨的租金让他们加入了日益兴起的货车生活运动,这是一群流浪的千禧一代,他们在路上生活,以逃避办公室生活。

他们花42000美元购买了一辆全新的2018梅赛德斯斯普林特,然后又花了25000美元购买材料,将车的背部改造成一个生活空间。他说,完成这项工作需要三个月的劳动,每周七天,六到八个小时,更不用说提前几个月的计划了。这辆面包车现在有一张特大号床,床下有一个带33加仑水箱的储藏区,一个带炉子和烤箱的厨房,一个淋浴,还有一个“办公室”,桌子上安装了两台iMac。

“事实上,我们只是在YouTube上看了很多视频,做了很多尝试和错误,”当被问及他们是如何学会定制他们的面包车时,Pochiba说。“整个过程很艰难,但绝对值得付出努力。我们学到了很多。”

细节各不相同,但这对夫妇的故事已经在全国各地上演了无数次,因为在过去10年里,面包车生活运动不断发展。正如范利弗所寻求的那样满足他们需求的车辆,他们也支持企业,从范转换公司卖方DIY转换材料比如绝缘材料和太阳能电池板。有时,货车司机发现自己在创建小型企业,或以新颖的方式利用现有企业,以满足路上的意外需求。

奔驰短跑,现在美国制造的汽车在南卡罗莱纳的一个新工厂,已经成为货车生活运动和载体的选择生活在路上的千禧一代中,除了福特运输车和拉姆ProMaster。但他们并没有从传统的房车制造商那里获得这些车辆。这些公司仍然主要为退休人员和婴儿潮一代提供服务旅行拖车或“A级”房车,比短跑运动员大得多。

运动西部这是许多例子中的一个范转换公司随着van life运动的兴起,转向短跑运动员进入定制房车为各种各样的专业人士和冒险家,包括兽医、医生、执法人员、世界末日准备人员、露营者、徒步旅行者、电工和水管工。

但该公司最具挑战性的工作是为van Lifeers提供的。van Lifeers是一个快速增长的客户群,需要足够耐用的东西,以便在公路上行驶,但需要配备足够的设施,以便能够全职生活,如浴室、淋浴和冰箱。

该公司总裁乔纳森•菲尔德(Jonathan Feld)表示:“你必须每天建造一座能经受住地震考验的房子。”“我们有人去死亡谷和巴哈。它会把你的牙齿打得格格作响。”

菲尔德说,他注意到越来越多的转换公司涌现出来Nomadx在美国,至少有164家。仅他的公司一年就完成了大约300辆货车改装——都是定制工作像这样的而通过Sportsmobile进行转换的等待名单可能长达一年半。转换本身需要两到三个月,他说。

乔·霍利,这位前职业橄榄球运动员在2018年从NFL退役后开始旅行,最近升级为2019年的高屋顶短跑运动员,并在佛罗里达州的一家改装公司为其配备了一张大床,这是前进攻线锋急需的。

他说:“我现在得到的这个肯定会让我生活得更舒适。”

但像波契巴和阿霍一样,凡·利弗斯经常亲自进行改装,以显示其真实性。凯特和伊恩·摩尔对他们1996年的道奇公羊也做了同样的事情,他们使用了一辆旧面包车,这样他们就可以少花8000美元购买设备。

伊恩·摩尔说:“我们的想法是,如果失败了,我们失去了整个货车,我们就不会有那么多的损失。”。“许多这样做的人来自另一端,他们在那里建造了一个价值6万美元或7万美元的短跑运动员,他们依靠这些运动员的转售来资助这次旅行,因为当他们完成这项工作时,他们在设备上有很大的投资。”

来自奥兰治县的李·艾斯勒(Lee Eisler)也改变了信仰,但他是从一辆救护车开始的,而不是短跑运动员。救护车上预装了架子,但艾斯勒用旧滑板做了额外的架子,外加一张平台床。为了获得电力,他安装了100瓦的雷诺吉太阳能电池板,这是一种常见的货车生活解决方案,他说在亚马逊上很划算,每块电池板100美元。

他在屋顶上划着皮艇,在侧面绑着冲浪板。警报器已被禁用。他说,虽然他对救护车很满意,这是他自五年前开始使用面包车以来的第三辆车,但他正计划对内脏进行翻新,因为原来的架子并不能有效利用空间。

艾斯勒说:“我的第一辆面包车只是做了一个电池隔离器和一个电池逆变器。然后你就可以用汽车的交流发电机给后面的电池充电,就像给前面的电池充电一样。有办法不需要太阳能电池板就能获得电力。”

随着经济的良好发展,自2008年金融危机以来,传统房车制造商的销售额也出现了增长,当时房车行业受到了严重打击。2017年,房车市场价值546亿美元根据市场研究公司Hexa的数据,预计到2025年将增至750亿美元。

根据RV行业协会的数据,该行业主要集中在传统旅行拖车. 2018年,该行业发运了327101辆传统旅行拖车和88570辆“第五轮”拖车。但去年仅生产了5881辆B级房车,这是一种小型房车,通常由类似Sprinter的厢式车建造。

这些数据中没有捕捉到范利弗倾向于驾驶的所有转换,无论是由公司还是个人进行的转换;也不包括二手房车销售。虽然目前还不知道其中有多少是范利弗斯的功劳,但根据来自德国的数据,斯普林特、Transit和ProMaster的销量都在上升汽车销售基地

该行业由三家公司主导:Thor Industries、Forest River和Winnebago。根据RV行业协会的数据,Thor Industries每年生产大约一半的新RV单元。它拥有17个独立的RV品牌,由标志性的旅行拖车制造商Airstream领导。Forest River拥有七个独立的房车品牌,代表了房车市场的另外三分之一。Winnebago还拥有豪华品牌Grand Design房车,自1958年推出房车后,几乎成为房车的代名词。

这三家公司现在都直接或通过其子公司之一生产一款由奔驰斯普林特(Mercedes Sprinter)底盘制成的家用汽车。RV制造商不提供与厢式货车改装公司相同的定制水平,尽管大多数制造商为买家提供了一些选择。但是,开发面包车生命运动比简单地制造一辆汽车要困难得多。

从一家为每个人推出或多或少相同产品的公司购买面包车,似乎与面包车生命运动的基本价值观背道而驰,即从生产面包车的社会结构中解放出来的个性和自由。

它们也可能非常昂贵。克里斯·波奇巴和莎拉·阿霍花了大约8万美元让一名全新的短跑运动员改头换面,其中4.2万美元用于汽车本身。房车制造商出售的改装短跑车零售价约为150000美元,包括气流十九号州际公路语的狂欢和Era模型,以及Coachmen的Galleria,森林河品牌。

这并不意味着房车行业不尝试从房车生命运动中汲取线索。Airstream的首席运营官贾斯汀·汉弗莱斯(Justin Humphreys)表示,他的公司和业内其他人已经在社交媒体上看到了这场运动的展开,在适用的情况下,他们会将自己看到的创意融入其中,尤其是在装饰方面。温尼贝戈狂欢节就是一个很好的例子:它有一个下拉式床,在欧洲和DIY房车爱好者中很受欢迎。

但制造商的努力可能会受到限制,因为该行业受到有关安全带和安全气囊使用的安全规定的约束,例如,一些DIY面包车改装违反了这些规定。

Humphreys说:“(我们)看到人们发布的是这些货车的漂亮照片,你了解了细节,意识到这是不符合规定的。”。


李·艾斯勒(Lee Eisler)当时在一家仓库工作,准备和一群朋友一起在加利福尼亚州奥兰治县租一所房子。但在其中一位朋友放弃了这一安排后,他开始寻找替代方案,并注意到他的一些朋友开始住在他们的货车外。

他说:“我过着一份又一份的生活,我想要一条出路,因为房租太贵了。”。

几乎五年后,31岁的艾斯勒仍然住在公路上,他曾游历过整个西海岸,内陆甚至德克萨斯州。他通过出售艺术品、珠宝和贴纸来赚取收入,并开始关于van life的数字媒体渠道他希望用这些钱来增加固定收入。

但是van Lifes通常不会辞职,因为远程工作已经成为一种更普遍的做法。他们需要的只是一个移动热点来上网,或者仅仅是一个智能手机,他们可以用它将互联网连接到计算机上。

凯特和伊恩·摩尔2017年3月开始,目标是访问美国大陆的每一个州,同时也在城市中寻找一个新的永久家园。两人都在路上工作——凯特是平面设计师,伊恩是工业设计师。

除了购买手机信号增强器,这对夫妇还订阅了两种不同的手机套餐——verizon和t - mobile——以扩大覆盖范围。当他们的工作需要更好的网络连接来上传或下载大文件时,他们会在星巴克停下来,很多货车司机都依赖星巴克的网络。

凯特·摩尔说:“通常情况下,如果一个人没有(手机)服务,另一个人就有。”。“这帮助我们获得了更大的覆盖范围。手机信号助推器的黄金价值。”

使用星巴克上网只是众多van life黑客之一。许多房车司机告诉Curbed,他们有健身房会员资格,所以他们可以在健身房洗澡,特别是在他们的房车没有淋浴的情况下。(遍布美国各地的Planet Fitness是一个受欢迎的选择。)

食品对于货车司机来说是一个相对容易填饱的需求,他们说他们用货车上的储藏空间在杂货店储存食品。当他们不在更偏远的地方露营时,许多人只是去餐馆。

Scott和Jaime Sichler放弃了在洛杉矶的成功职业生涯,转而追求旅途生活,并大量使用亚马逊Prime服务,将他们需要的物品直接运送到营地。

斯科特·西克勒说:“我刚刚通过亚马逊把四个79磅重的电池送到一个房车停车场。”。“那天不得不和UPS的家伙交朋友。”

还有一些俱乐部,凡·利弗斯可以加入,帮助在路上生活的后勤保障。收获的主机使其付费会员能够进入营地,包括北美各地的许多酿酒厂、酿酒厂、农场和高尔夫球场。

特拉维斯和梅勒妮·卡尔一年中的大部分时间都带着孩子在路上,他们都跑了逃犯房车俱乐部,特拉维斯的祖父在20世纪70年代建立的支持网络。除了为房车救生员组织社交活动外,逃犯还帮助其成员收集邮件,并提供房车维护和安全方面的指导。

当这对夫妇在2010年接管这个组织时,他们已经知道,在千禧一代中,货车生活正在兴起一场运动,他们试图让“逃亡者”从中获利。他们说,这场运动是以打破现状为基础的。

“你是在对别人负责,而不是对自己负责,”梅勒妮·卡尔说。“他们想要创造属于自己的东西。”

从外面往里看,van life似乎是一个24/7的假期,旅行者从一个地方出发不可编程从风景区到下一个风景区,但和人们在社交媒体上的大多数项目一样,范利弗很少分享其缺点。

Travis Carr表示,Van Lifeers Curbed在接受采访时强调,他们仍在工作,必须做与其他人一样的家务来维持生活,而与其他人生活在高度封闭的空间中,同时应对这种压力可能会给人际关系带来压力。

他说:“这对你们的关系可能是好事,也可能是坏事。”“这是夸大生活中的一切的事情之一。如果某件事真的很好或进展顺利,它会让它变得更好。如果它是某种不好的东西,它会让事情变得更糟。”

其中一个更难填补的需求是医疗保健。一些货车司机告诉Curbed,他们通过平价医疗法案(Affordable care Act)市场获得了医疗保险,但每月仅为基本计划支付800美元以上的费用。这些计划不包括某个地区以外的医疗,这就限制了计划持有者对旅行的舒适程度。另一些人则采用基于宗教的医疗计划,比如基督教医疗保健部(Christian healthcare Ministries),该计划并不锁定某个地点,但可能不会覆盖它认为与自身价值观冲突的东西。

在缺乏土地管理局(BLM)土地的地区,政府拥有的供露营和娱乐用的土地有时不得不在大型零售店(如沃尔玛)或餐馆(如Cracker Barrel)的停车场过夜。Cracker Barrel是退休旅行者的热门去处。

一些货车司机说,他们因为睡在货车里而与执法部门发生冲突。虽然他们并不总是得到票,警察或公园护林员可以使他们的旅行复杂化,迫使他们在午夜移动。作为对当局多次接触的回应,艾斯勒开始出售贴纸,上面写着“货车生活不是犯罪”

但是,即使生活在公路上带来了种种不便、困难和成本,van Lifeers仍然压倒性地说,好处大于坏处。艾斯勒说,他在开始van life之前列出了一份利弊清单,这有助于他认识到,他所获得的东西值得他所放弃的东西。

“我想告诉人们的是,这是舒适和自由之间的交易,”艾斯勒说。“我想在这一点上我会一直保持它的运转。我会一直想继续前进。”

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