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树木如何拯救我们

它们是最有效、最有效、最直接的城市气候行动形式,只要它们种植在人们最需要的地方

在达拉斯最热的夏天,马特·格鲁比西奇(Matt Grubisich)会派他在德州树木基金会(Texas Trees Foundation)的同事去全城手动测量气温。他指着位于达拉斯市中心西北五英里处的Love Field说:“你以为机场的气象站是最可靠的数据。”“但后来我们去了市中心的一个停车场,那里的温度要高6度。”

作为德克萨斯树木基金会的运营和城市林业主任,Grubisich试图证明达拉斯需要进行重大的设计变更。以增强自身抵御热浪的能力。“向人们解释为什么开车去杂货店时要把车停在树下很容易,”他说。让当地领导人和广大民众采取行动,把更多的树木带进城市是一件困难的事情。

多亏了该市在2015年的努力绘制城市森林地图格鲁比西奇和他的团队已经知道,这座城市的树木分布并不均匀。达拉斯几乎一半的树木都位于占地6000英亩的大三一森林自然保护区。这并没有给城市的其他地方留下很多树,一些社区只有超过10%的社区有树冠。

信息图表表明,没有树木的城市地区比有树木覆盖的农村地区的温度高达15度。

为了重新考虑城市对树木的态度,格鲁比西和德克萨斯树木基金会转向了更大规模的数据。该组织的城市综合热研究该报告显示,三分之一的城市正遭受城市热岛效应的影响。35%的城市被不透水的表面覆盖,比如停车场、道路和建筑物,这些表面吸收阳光,最终使周围的空气升温。

格鲁比西奇说:“我知道我们会有一个相当强劲的城市热岛。“这个数字,是最令人担忧的部分。这就是催化剂。”

达拉斯的热岛非常强劲:城市的部分地区比农村地区高出15华氏度。城市热岛扩张如此之快,以至于美国第九大城市的变暖速度比除凤凰城以外的任何其他美国大城市都要快。

这项研究还仔细观察了2011年的一场热浪,当时气温连续40天超过100度,导致112人死亡。其中近一半的死亡直接归因于城市热岛。变暖的达拉斯已经夺去了生命。

尽管有可怕的统计数据,但在某些方面,这项研究的时机是幸运的。几十年来,环境非营利组织自然保护协会派遣科学家到无人居住的地方研究原始森林和野生河流。该组织最近开始将其专业知识引入更多人居住的地区,专注于不同的领域美国30个城市的气候相关挑战包括达拉斯,该组织刚刚在那里开设了一个地区办事处。

劳拉·哈夫曼(Laura Huffman)说,作为该组织的德克萨斯州主任和北美城市计划委员会主席,她看到了一个将自然冷却解决方案应用于达拉斯城市热问题的绝佳机会。“人造环境正在产生自然可以帮助修复的意外后果。”

2017年的研究由佐治亚理工学院城市气候实验室进行,该研究将该市划分为4000个部分,并为每个部分创建了区域气候模型数据。然后,研究人员分析了可能的气候情景,这些情景表明,由于气候变化,哪些社区面临最严重的变暖危险。

问题的规模变得更大显然,另一个城市合作伙伴,公共土地信托基金会,开始将社会经济和公共卫生信息叠加在热量数据之上,揭示了一个令人不安的故事。最热门的社区几乎都是低收入社区,包括出现更多暴力案件的地方儿童哮喘哪一个对城市黑人孩子的影响不成比例

达拉斯环境质量办公室的总经理詹姆斯·麦奎尔(James McGuire)记得,他曾与其他城市领导人分享过这些信息,并看着他们的脸上流露出同样的震惊。“你会看到他们的思维在运转,他们会问,我们如何解决这个问题?”

该市选择的解决方案雄心勃勃,但这正是Grubisich所希望的:一个数据驱动的有针对性的计划,种植更多的树木。在接下来的两年里,德克萨斯树木基金会、自然保护协会和公共土地信托基金会与达拉斯领导人一起将种植园集中在能解决热量和健康结果最多的地方。

“一棵树是一种公平的绿色基础设施,”McGuire说。“对一些人来说,能否接触到树木是一件生死攸关的事情。”

当美国城市刚开始规划的时候,规划者们以有规律的间隔用树木来点缀城市街区,以创造出分布均匀的——主要是美观的——成排的绿色植物。大多数的努力背后百万的树木在20世纪90年代和21世纪初流行的植树运动只是替换了百年树井里死去或即将死去的树,这就是为什么许多人在达到100万棵树的目标之前就耗尽了蒸汽和空间。

达拉斯正在尝试一些不同的东西,麦奎尔说。他说:“我们不会在城市周围撒播树木,让城市看起来很好,也不会满足种植多少树木的特定标准。”。“我们正在将树木种植在对社会和环境最有利的地方。”

甚至在2017年的报告之前,达拉斯就是美国少数几个一直在种植树冠的城市之一。在27个大城市中,23个城市失去了森林覆盖在过去的十年里。达拉斯增长了0.9%。但树冠的边缘扩张还不足以超过热岛的发展速度。

植树可以对抗热岛效应通过将热硬景观表面替换为阴影可渗透区域。但这不是树木冷却城市的唯一方式。树叶的水分蒸发也会降低周围的空气温度。这就是为什么将树木种植在足够近的地方,以便它们能够生长,形成树冠是至关重要的,遮荫和水分蒸发可以使冷却效益加倍。

树木还提供了额外的应对极端高温的措施。高温影响本地空气质素,因为温暖的空气会捕获化石燃料燃烧所排放的有毒污染物。这包括车辆产生的细颗粒物,在炎热的夏季会造成特别危险的呼吸条件。树木可以过滤致命的空气污染,保护人们远离慢性呼吸道疾病。

在达拉斯,为德克萨斯树木基金会收集的数据得出结论,增加树木不仅有助于冷却附近的树木,还可以改变天气,以提供显著的节能和健康效益。在炎热的夏季,一些社区可能会看到新树带来高达15度的额外降温,足以缩小城乡热岛差距。

该研究提供了城市需要种植的树木的目标数量:25万棵。但是,树木种植的地方可能会产生更大的局部影响。

“你可以种一棵树或100棵树——要想改变一个地区,需要数百万棵树,”格鲁比希说。“但是,如果你有良好的树冠覆盖,它可以帮助你实现所有这些目标。我们如何将我们的努力和资金集中在影响最大的地方?”

在达拉斯死于高温的人比所有其他极端天气事件的总和还要多,一项统计表明在全国范围内适用也2017年,美国死于高温的人数超过了飓风、龙卷风、洪水和野火。

由于气候变化,预计未来热浪会持续更长、更频繁,这意味着夏季的死亡人数将上升。一自然资源保护委员会的研究据估计,到2040年,每个夏天都有150名美国人死于酷热,每年约有30000人死于酷热。这是目前美国每年死于枪支暴力的人数的两倍。到2050年,达拉斯每年将有280人死于高温。

更危险的是夜间的低温越来越高。当气温整夜保持在80度以上时,人类无法调节自己的体温没有人工冷却方法。根据该市自己的热度报告,达拉斯最热的地区有夜间低点,一年中有五个月徘徊在80度左右。

如果达拉斯能够把植树工作集中在城市能够最能改善生活在美国,这些投资可以起到收益乘数的作用——为最不可能有空调的家庭节省能源成本,保护患有哮喘的儿童,最重要的是,防止与高温有关的死亡。

为了确保该市的种植和保护工作具有战略性,合作伙伴提供了额外的关键数据。公共土地信托基金使用了新的映射工具确定人们最有可能不开车去学校、公园和诊所的地方,使他们更容易受到高温和污染的影响。自然保护协会的研究人员和学区一起工作以旷课率高的学校为目标,找出儿童哮喘发病率最高的学校。

植树与社区成员的活动现在是定期的。像南橡树崖(South Oak Cliff)这样的高优先级社区在两年内已经增加了1000棵树。初步调查显示,自项目开始以来,该市的树冠又增加了2%。达拉斯地区的几所高危学校正在开展合作,收集空气质量和健康数据。

这些人行道上的差异是显而易见的。“你很快就会看到缓解,”霍夫曼说。“在几年的时间里,会出现维护问题,之后你就会看到影响。”现在,该计划平均每天种植三棵树。

达拉斯最近有机会测试其植树活动的恢复力。当一个强风暴六月席卷了整个城市,使城市的部分地区陷入长达一周的停电,“正确的树,正确的地方”的策略似乎得到了回报。健康的树木修剪得很好,浇水充足,没有疾病不太可能被推翻. 最近的植树使树木远离电线,减少了停电或火灾的风险。极端天气事件更频繁的在气候变化的情况下。树木需要强壮,位置合适,以抵御风暴。Grubisich说,有200多棵树被毁,但如果不是过去几年采取的行动,损失会更大。

2019年国会会议的第一天,参议员埃德·马基(Ed Markey)和众议员亚历山大·奥卡西奥·科尔特斯(Alexandria Ocasio Cortez)站在国会大厦的台阶上宣布选举结果绿色新政,建议杜绝使用化石燃料同时也从根本上改变了美国社会的这份决议提供到2050年实现温室气体净零排放的框架,同时创造数百万高薪工作岗位,以更可持续、更公平的方式重建该国的基础设施。七名2020年总统候选人目前在国会任职该决议的共同提案国

即使联邦政府尚未达成协议,各城市也在推进自己的绿色新政计划。纽约市洛杉矶已经发布了到2050年实现净零排放的地方战略。这些计划包括对太阳能电池板和电动汽车等高科技工具的大规模投资。但这些投资已经失败了社会和环境的权衡而且越来越多的人担心,这些类型的大规模干预将会还是不够

在达拉斯,以城市为中心的社区植树被证明是有效的,它可以帮助实现绿色新政的既定目标,让人们有工作,并提供所谓的“绿色”基础设施所不能提供的即时利益。

达拉斯的热量评估得出结论,一个城市投资于植树的资金在降低温度方面的效果是实施白色屋顶和白色路面等凉爽材料策略的3.5倍。当植树与反光屋顶和铺路材料结合使用时,这两种组合策略可以将城市中与高温相关的死亡人数减少20%以上。

有针对性的城市植树造林在城市,年平均颗粒物浓度可以降低10%,夏季白天平均最高温度可以降低3.6度,这足以对人们的健康产生重大影响。这就是为什么巴黎经历了残酷的热浪今年夏天最近宣布了一项密集的城市重新造林努力这将确保到2030年该市50%的土地得到种植和渗透。

树可以是更大的解决方案为了减少排放。最近的几项研究,包括政府间气候变化专门委员会(IPCC)汇报2018年10月发布的一份研究报告表明,重新种植因发展和森林砍伐而丧失的树木可能会在全球任何地方造成损失六分之一三分之二工业时代产生的碳污染。一项研究声称有2.55亿英亩适宜植树就在美国——一个面积相当于德克萨斯州的地区。

植树在绿色新政决议中被提到,但被称为“造林”,是在从未生长过树木的地方植树的做法,主要是在城市以外的土地上。在任何地方增加树木覆盖面积都是一项很好的碳去除长期投资,而且需要与之搭配其他减少排放的努力. 但与此同时,在人们居住的地方附近植树造林可以立即开始节约能源、金钱和生命。

如果在人们最需要的地方种植树木,树木可以成为一个城市采取的最有效、最有效、最直接的气候行动形式。

这就是为什么我们需要在公共汽车站、大楼外、整个市中心、学校附近、医院附近、高速公路周围、自行车道上种植更多树木,而不是路边停车场。我们今天需要种植它们。

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